Eva Menasses Jahrhundertfamilienroman „Vienna“

Ransmayr 2007 002 (2)

Rot und Weiß und ein großes W – „Vienna“ war im Jahre 2005 der fulminante Debütroman von Eva Menasse. Foto: Bücheratlas

Der Roman geht los, wie ein Roman losgehen muss, der überreich ist an Stoff und Drama: „Mein Vater war eine Sturzgeburt. Er und ein Pelzmantel wurden Opfer der Bridgeleidenschaft meiner Großmutter, die, obwohl die Wehen einsetzten, unbedingt noch die Partie fertigspielen musste.“ Indem Eva Menasse gleich zu Beginn ihres Romans „Vienna“ eine Geburt mit einer Partie Bridge kombiniert, deutet sie an, welch intensives Leseerlebnis auf den folgenden über 400 Seiten zu erwarten ist: Eine Geschichte, in der es um Existenzielles und Spielerisches geht, um das Ernste und das Komische, „Vienna“, das „Buch für die Stadt“ in diesem Jahr in Köln und der Region, ist ein Kraftwerk der Erzählkunst. Warum wir auf diesen Debüt-Roman der österreichischen Autorin jetzt eingehen – weil er im Jahre 2018 das „Buch für die Stadt“ ist in Köln und der Region. Und weil das von einer Jury ausgewählte Buch nun als Sonderausgabe im Buchhandel erhältlich ist.

Es ist ein Roman, den Eva Menasse erzählt, der freilich historische Fakten und kreative Erfindungen mit allerlei autobiografischen Elementen kombiniert. Die Zentralgestalt ist der Vater, „Sohn eines jüdischen Vertreters für Weine und Spirituosen und einer katholischen Sudetendeutschen, die aus der Kirche ausgetreten war.“ Und wen wundert’s: „Bevor er sprechen konnte, konnte er Bridge spielen.“ Später wird er ein österreichischer Fußballnationalspieler sein: „Der Ball tat alles, was mein Vater wollte.“

Wenngleich der Vater immer wieder ins – nun ja – Spiel kommt, stellt Eva Menasse doch eine Vielzahl weiterer Personen vor. Sie tut dies mit Liebe, mit Witz, mit Ironie und wenn es sehr bitter wird auch mit Sarkasmus. Denn da es sich um eine jüdische Familie aus dem 20. Jahrhundert handelt, ist der Terror des Nationalsozialismus der Geschichte notwendig eingeschrieben. Das ist bedrückend und bewegend zugleich. Bis in die äußerste Familienverästelung hinein. Von der Mutter des Großvaters heißt es, ihr habe zur Emigration „die Kraft und das Problembewusstsein“ gefehlt: „Sie hat in Theresienstadt dann keine große Mühe mehr gemacht, denn sie überlebte die anstrengende Zugfahrt nur um zwanzig Tage.“

Es ist ein Panorama des vergangenen Jahrhunderts, von der Vorkriegszeit über die Verfolgung bis zum Wiederaufbau und dem Leben danach bis in die 80er Jahre hinein, das auf faszinierende Weise ausgebreitet wird. Dem Leser werden Personen vorgestellt, auf die er sich gerne einlässt. Neben dem besonders sympathischen Vater, der in einem Kindertransport von Wien nach England gelangt ist, spielt dessen etwas älterer Bruder, der in die britische Armee eintritt, eine prominente Rolle.

Ebenso die Katzi, die in Kanada an Tuberkulose stirbt. Oder Tante Gustl, die zwar von eher zwiespältigem Charakter ist, aber doch mit ihren Finten für Lese-Furore sorgt. Und sobald Dolly Königsbee auftritt, weiß man, dass es amüsant wird. Dem Bankdirektor mit der vertrackten Liebe zur humanistischen Bildung ist nämlich die Gabe eigen, Redewendungen unwissentlich in einer erheiternden Weise zu variieren: Das sieht dann ein staubtrockener Sandplatz aus „wie die Wüste Noah“.

Ansonsten handelt es sich um eine redegewandte und spitzzüngige Familie. Diese gibt „im Zweifelsfall der Pointe immer den Vorzug vor der Geschmackssicherheit“. Die Mitglieder erzählen einander gerne Geschichten, die nicht zuletzt dazu taugen, sich über die eigene Identität zu verständigen. Dass dies nicht immer einfach ist, sondern auch mal zu dem einen oder anderen familiären Tohuwabohu führt, ist für den beobachtenden Leser vergnüglich, lehrreich, bannend. Eva Menasses Roman „Vienna“ ist ein starkes, buntes, wärmendes Stück Erzählstoff. Mit einem Wort: lesenswert.

Martin Oehlen

http://www.ksta.de

Eva Menasse: „Vienna“, Sonderausgabe im Verlag Kiepenheuer & Witsch, 432 Seiten, 11 Euro.

Vienna

Die Lese- und Literaturaktion „Ein Buch für die Stadt“ ist eine gemeinsame Initiative von Literaturhaus Köln und „Kölner Stadt-Anzeiger“. Sie findet alljährlich im November statt.

3 Gedanken zu “Eva Menasses Jahrhundertfamilienroman „Vienna“

  1. Wir haben übrigens vor einigen Jahren mit dem Buch die Aktion „One Book, Two Cities“ mit unserer Partnerstadt Indianapolis durchgeführt. Es wurde auf unsere Initiative hin dafür eigens auf den US- amerikanischen Markt gebracht. Indi hat es mit einer schön gestalteten Banderole zur Aktion weiträumig verteilt. Herzliche Grüße aus Sardinien Hanne Vogt

    Gefällt mir

  2. Pingback: Eva Menasse („Vienna“) erzählt eine Anekdote: Unter Flüchtlingen | Bücheratlas

Kommentar verfassen

Trage deine Daten unten ein oder klicke ein Icon um dich einzuloggen:

WordPress.com-Logo

Du kommentierst mit Deinem WordPress.com-Konto. Abmelden /  Ändern )

Google+ Foto

Du kommentierst mit Deinem Google+-Konto. Abmelden /  Ändern )

Twitter-Bild

Du kommentierst mit Deinem Twitter-Konto. Abmelden /  Ändern )

Facebook-Foto

Du kommentierst mit Deinem Facebook-Konto. Abmelden /  Ändern )

Verbinde mit %s